Was braucht es... um das Atlas Mountain Race zu gewinnen? Ultracycling-Senkrechtstarter Robin Gemperle im Interview

Que faut-il faire pour gagner l'Atlas Mountain Race ? Entretien avec Robin Gemperle, champion de l'ultracyclisme

22/02/2023

Le vainqueur de l'Atlas Mountain Race (AMR) 2023 est Robin Gemperle. Il lui a fallu trois jours et vingt heures pour terminer cette course de bikepacking tout-terrain de plus de 1300 km et de plus de 23000hm, marquée cette année par des températures inhabituellement glaciales. Robin Gemperle a utilisé le phare avant SUPERNOVA M99 MINI PRO B54 pour rouler de nuit.

Le jeune cycliste suisse a fait sensation en 2022 lors de la Transcontinental Race (TCR), surprenant les meilleurs coureurs par sa vitesse élevée et son style de conduite agressif dès le début. Il était immédiatement clair qu'il était bien préparé et avait probablement déjà parcouru de nombreux kilomètres d'entraînement. Cela n'est pas surprenant car il est impliqué dans le cyclisme depuis l'enfance. Il a commencé en tant que VTTiste et est devenu plus tard un adepte du vélo à pignon fixe. Il a peut-être un peu exagéré lors de la TCR, avec des pauses forcées dues à des problèmes de selle, mais il a quand même réussi à finir à la 8e place.

Lors d'une interview exclusive, Robin a partagé les expériences et les leçons qu'il a apprises de ses deux premiers défis, comment il se prépare pour les courses de bikepacking sans assistance, et ce qu'il souhaite pour son équipement.



Qu'avez-vous vécu à l'AMR ? Y a-t-il une anecdote que vous racontez à tous ceux qui vous interrogent à ce sujet ?


Plus je pense à mon expérience, plus il devient clair que tout s'est en fait déroulé super bien. J'ai pu suivre mon plan presque exactement et j'ai réussi à vider presque tout mon réservoir. Ainsi, je n'ai jamais eu à dépasser mes limites et j'ai roulé de manière super contrôlée vers mon objectif. C'est pourquoi l'anecdote souvent racontée de ma crevaison complètement auto-infligée juste avant la ligne d'arrivée m'agace tant : j'étais déjà loin dans ma tête et j'ai éclaté mon pneu arrière par inadvertance. Bien que tout soit resté sans conséquence grâce à un kit de réparation et à une avance suffisante, j'aurais aimé dire que mon Atlas Mountain Race s'était déroulé sans accroc. Cela me dérange encore, mais c'est aussi un excellent objectif pour le prochain défi. Je réalise également que parfois j'ai juste eu de la chance : quand j'ai une fois de plus fini trois bouteilles de yaourt à boire, j'ai fait attention à la date de péremption, mais je n'ai pas vu la note sur la bouteille indiquant que le produit était spécialement destiné à déboucher les canalisations. Cela a entraîné une nuit avec quelques pauses imprévues, mais pour une raison quelconque, ce n'était pas un gros problème. Une autre chose géniale était ma première place de sommeil inattendue : j'ai demandé à un petit kiosque s'ils connaissaient un hôtel ou une maison d'hôtes ; ils en connaissaient une, mais ont insisté pour que je dorme dans leur cuisine. Néanmoins, je dois dire : pour les spectateurs extérieurs, ma course a peut-être été un peu ennuyeuse, car les grands revers et les histoires ne se sont pas vraiment produites.



Vous êtes encore relativement nouveau sur la scène du bikepacking, mais l'année dernière, lors de la Transcontinental Race, vous vous êtes soudainement retrouvé parmi les meilleurs. Ton passé de coureur comprend des courses plutôt courtes et intenses (anciennement Cross Country MTB, puis Criterium à pignon fixe). Comment vous êtes-vous lancé dans l'ultracyclisme ?


C'est pendant mon temps en tant que coureur de pignon fixe que j'ai commencé à m'intéresser aux distances plus longues, probablement parce que j'ai commencé à considérer ce qui m'intéressait vraiment dans le cyclisme à cette époque. En tant que coureur junior de cross-country, il n'y avait ni temps ni inclination à l'autoréflexion en raison de mon âge encore adolescent. Avec mon frère et quelques amis, nous avons commencé à faire des voyages en bikepacking depuis notre ville natale d'Aarau jusqu'à des villes européennes telles que Copenhague, Riga et d'autres. Il est devenu de plus en plus évident que je faisais face aux longues journées et autres inconforts, ce qui a convaincu mon ami Julian de me persuader de m'inscrire à la TCR. Je pensais que ce serait une histoire unique dans une vie, mais j'avais tort.




Et comment se préparer à une course de sac à vélo auto-portée ? Ou : Peut-on tout simplement s'y préparer ?


En termes de condition physique, je pense suivre une approche assez classique. En un mot : mon coach planifie, je m'entraîne et je lui fais confiance. Bien sûr, je dois m'assurer que ma charge de travail reste gérable avec mes études et mes emplois, mais je peux généralement m'entraîner environ 8 à 15 heures par semaine. Je suis beaucoup plus non conventionnel en ce qui concerne tout le reste. Je prends des décisions de dernière minute sur l'équipement, étudie le parcours dans la dernière heure avant le départ et j'ai absolument besoin d'une liste de contrôle pour m'assurer que je n'oublie rien. J'ai juste la chance d'avoir suffisamment de compréhension du cyclisme lui-même, donc à la fin, tout se passe plutôt bien.



Pourquoi avez-vous choisi notre B54 ? Qu'est-ce qui vous plaît particulièrement dans ce feu avant ?


La question de l'éclairage s'est posée relativement tôt. J'avais initialement prévu de rouler avec un dynamo, mais j'ai réalisé que le B54 avait théoriquement suffisamment de puissance de batterie pour me conduire jusqu'à la ligne d'arrivée sans recharge, même après 4-5 shifts nocturnes. J'ai regardé quelques critiques et j'ai constaté que le réglage de lumière le plus bas fournissait également suffisamment de lumens pour rouler sur un terrain plus facile, et j'étais déjà convaincu. Néanmoins, je pouvais facilement passer à une puissance supérieure avec l'interrupteur sur le guidon, et comme l'application smartphone fonctionne sans effort et trouve facilement la batterie, je vérifierais certainement l'état de charge quotidiennement. Une autre raison d'utiliser un phare avant à batterie était le fait que je pouvais simplement utiliser mon jeu de roues Syncros existant et que je n'avais pas à construire une nouvelle roue avant. En raison de cette possibilité de rouler avec des ensembles de roues prêts à l'emploi légers, je considère actuellement passer à un système de batterie en général et n'utiliser mon dynamo que pour les voyages faciles en dehors des courses, surtout qu'il y a une meilleure chance de recharger la batterie pendant quelques heures pendant les événements plus longs.




Quelles sont les prochaines aventures sur votre agenda ?


Nous prévoyons de faire du vélo en fixie jusqu'à Pristina depuis un certain temps déjà, mais la situation au Kosovo étant loin d'être stable en ce moment, il est douteux que nous puissions le faire. En ce qui concerne la course, je vais retenter ma chance à la Transcontinental Race cette année. Je veux apprendre des erreurs que j'ai commises l'année dernière. Pour me préparer, j'ai prévu de participer à l'Hope1000, qui se déroule près de chez moi et qui devrait me permettre de gérer mes efforts. Et si j'ai encore l'envie et l'énergie à l'automne, je pourrais envisager d'ajouter Badlands à ma liste. Mais qui sait. Pour le moment, je n'ai même pas de place réservée, et je ne serais certainement pas le premier à trop en faire par excès de confiance.


Merci pour l'interview, Robin !


Photos: Nils Längner / Interview & Texte: Levin Sottru

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